Inkrimping CSIRO beetje teruggedraaid

16 Sep

CSIRO, het Australisch klimaat onderzoeksinstituut werd begin dit jaar getroffen door zware bezuinigingen. Een groot deel van de klimaatonderzoekers zou moeten verdwijnen, en het budget werd fors teruggebracht. De regering vond dat “science has settled”, en waarom zou je dan nog goed geld gooien aan iets wat al lang bekend is?

Hoeveel banen er werkelijk zijn verdwenen is niet zeker. Ooit was sprake van 275 banen, die geschrapt zouden worden. De ene bron meldt dat de helft weg is, anderen noemen enkele tientallen jobs.

Maar de politiek is binnen het jaar gedraaid, nu wordt klimaatonderzoek opeens weer serieus genomen. Mooier nog, er komen 15 nieuwe krachten bij in een nieuw klimaatcentrum in Hobart, volgens de nieuwe minister Greg Hunt, en ze krijgen er 3,7 miljoen $ per jaar bij. Een schijntje overigens vergeleken met de al opgelegde  budget verlaging.

De schade aan de know how en aan het imago van CSIRO is echter aanzienlijk volgens wetenschappers.

Wat ook de achtergrond is van deze “U-turn”, kennelijk is toch de science niet zo settled als eerder afgekondigd.

Update 20 september

Wat doet een instituut in nood? Juist, de aanval naar voren. Marshall, de directeur van CSIRO kondigde in het voorjaar de golf ontslagen aan in het klimaatveld. Nu verschijnen nieuwe aandachtsgebieden aan de Australische horizon. In een persbericht “The big six: CSIRO’s plans for our future” worden de nieuwe onderzoeksterreinen benoemd:

Environomics
Unlocking genetic and other knowledge from our vast species biodiversity so we can preserve and manage ecosystems under environmental change, better manage economically useful species, detect biosecurity threats and create new products based on previously unknown biological data.

Synthetic Biology
The design, fabrication, and construction of new biological parts, devices, systems, and machines, as well as the re-design of existing biological systems for useful purposes. Synthetic biology enables revolutionary advances in cellular factories, designer organisms and biological devices.

Deep Earth Imaging
Discovering the previously undiscovered minerals, energy and water resources that lie deep under the earth or sea. The science of Deep Earth Imaging will help us more precisely image subsurface geology to unlock the potential of this vast and relatively under-explored area.

Digiscape
Helping agricultural industries to be more productive and providing more valuable knowledge to environmental policy makers through a new generation of decision tools. Using sensors, data visualisation, artificial intelligence and assisted decision making to generate timely and relevant advice and insights will allow better choices for more productive and sustainable outcomes.

Probing Biosystems
A revolution in healthcare and agriculture through devices and systems to obtain real-time information from living organisms about their health and well-being. This will lead to the ability to provide health and medical interventions that are timely, customised and highly specific.

Active Integrated Matter
Reinventing fields as diverse as manufacturing, agriculture, emergency services, infrastructure and mining through combining advanced materials, robotics, sensing technologies, data processing and autonomous capabilities. New forms of autonomous robots will operate safely in dangerous environments while smart materials will enable new types of customised and personalised products and services.

Zo’n beetje alles wat je kunt bedenken als voortzetting van huidige interesses, nu extra ondersteund met de nieuwste technieken en vooral  met big data. Ze stoppen er nu 17 miljoen $ in oplopend tot 50 miljoen $ per jaar in 2020. Misschien kunnen ze enkele klimaatwetenschappers laten ombouwen voor de nieuwe taken? Blijven die voorlopig van de straat.

 

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: